Giovedì, 06 Gennaio 2022 13:48

Ricerca. L'olfatto potrebbe svolgere un ruolo chiave nella diffusione del cancro al seno e al cervello

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Lo studio del Massachusetts General Hospital è stato pubblicato su Science

Un recettore olfattivo, tipicamente associato al senso dell'olfatto, può anche stimolare le cellule del cancro al seno a metastatizzarsi attraverso segnali al cervello, alle ossa e ai polmoni. La ricerca svolta al prestigioso Massachusetts General Hospital (MGH) potrebbe potenzialmente portare a un inibitore a prevenire l'invasione cellulare e le metastasi, prolungando così la vita dei pazienti con cancro al seno.

La scoperta è stata fatta dai ricercatori del Massachusetts General Hospital, dove si è scoperto che l'inibizione del gene, OR5B21, ha ridotto significativamente la metastasi delle cellule del cancro al seno in questi organi e potrebbe quindi essere un obiettivo importante per la futura terapia per prevenirne la diffusione.

"La percezione comune è che l'unico ruolo dei recettori olfattivi, che rivestono la cavità nasale e trasmettono i dati sensoriali al cervello, sia quello di riconoscere l'odore e l'olfatto", afferma Bakhos Tannous, autore dello studio e direttore dell'Unità di terapia sperimentale nel Dipartimento di Neurologia presso MGH e professore associato di neurologia presso la Harvard Medical School. "Il nostro lavoro evidenzia che il recettore olfattivo 5B21 è anche un nuovo oncogene che può avere un ruolo di primo piano nella progressione del cancro guidando le cellule del cancro al seno nel cervello e in altri siti del corpo".

Il cancro al seno è il secondo tumore maligno più frequentemente diagnosticato dopo il cancro ai polmoni e la principale causa di cancro nelle donne, con oltre due milioni di nuovi casi segnalati ogni anno. Inoltre, la migrazione del cancro al seno al cervello è la principale causa di mortalità per malattia, mette in luce l'urgente necessità di nuovi bersagli terapeutici per ritardare o arrestare la sua metastasi.

"La famiglia di geni del recettore olfattivo è nota per essere sovra espressa in una varietà di tumori, tra cui prostata, melanoma, polmone e fegato, sebbene il suo ruolo nel cancro al seno sia stato sottovalutato in passato", afferma Litia Carvalho docente di Neurologia presso MGH. Il team ha appreso attraverso la sua ricerca con modelli animali che il gene OR5B21 migliora o prepara le cellule del cancro al seno a metastatizzare attraverso una via di segnalazione che attiva un processo noto come transizione da epiteliale a mesenchimale (EMT). L'EMT richiede molteplici cambiamenti biochimici o fenotipici nelle cellule olfattive che includono una maggiore capacità migratoria verso organi distanti, in particolare il cervello.

"Questa attivazione converte un'ampia gamma di segnali extracellulari in messaggi intracellulari attraverso la via di segnalazione NF-κB/STAT, con conseguente proliferazione cellulare, invasione e metastasi", spiega Mao Li, ricercatore presso l'Unità terapeutica sperimentale. "I nostri risultati sono nuovi in questo campo, anche se sono necessarie ulteriori ricerche per determinare esattamente come OR5B21 induce le metastasi".

"La nostra speranza", afferma Tannous, "è che l'uso di OR5B21 come obiettivo per la terapia adiuvante possa aiutare a prevenire le metastasi del cancro al seno o al cervello e ad altri organi e prolungare la sopravvivenza dei pazienti".

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